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The French Senate and Disabilities

Present 1,7% of GNP is channeled to those with Special Needs compared to 2% in 1985

 

Francais

http://www.senat.fr/presse/index.html 

Le Sénat propose de créer une allocation unique pour les handicapés

 

La Commission des Affaires sociales du Sénat propose de créer une allocation compensatrice individualisée (ACI) pour les personnes handicapées, qui remplacerait l'ensemble des aides existantes et devrait faire l'objet d'une proposition de loi à l'automne. Le montant de cette allocation unique serait calculé sur la base des besoins individuels de la personne, sans conditions de ressources. Cette nouvelle allocation a pour but de "rétablir l'égalité entre citoyens valides et citoyens handicapés" en garantissant les moyens financiers d'une compensation intégrale du handicap, a indiqué son rapporteur, Paul Blanc (RPR), mercredi lors d'une présentation à la presse. Elle fait partie de 75 propositions et orientations de la Commission en faveur de la création d'une "véritable politique de compensation" du handicap.

Mesure phare du rapport, l'ACI est destinée à remplacer la totalité des prestations existantes: complément de l'Allocation aux adultes handicapés, majoration pour tierce personne, allocation compensatrice pour tierce personne (ACTP) et allocation compensatrice pour frais professionnels.

Elle devrait assurer le financement des aides humaines, des frais liés à l'aménagement des locaux et des aides techniques non prises en charge par l'assurance maladie ou d'autres financeurs, et permettrait ainsi de simplifier les démarches administratives. A titre d'exemple, l'ACI permettra la prise en charge intégrale d'un fauteuil roulant, en complétant les sommes allouées par les différents financeurs actuels (Sécu, associations, collectivités locales...).

Financée par l'Etat au titre de la solidarité nationale, elle se décomposerait en une allocation mensuelle et en un "droit de tirage" sur des fonds départementaux de compensation. Le fonds de compensation pourrait être en partie alimenté par des amendes infligées aux entreprises ne remplissant pas leur obligation d'accessibilité pour tous, par exemple les transporteurs publics. "Une telle politique de compensation ne se fera pas, à l'évidence, sans un effort financier supplémentaire et conséquent, et posera donc la question des priorités que se donne notre pays", selon la Commission.

En effet, le coût de l'ACI est chiffré à environ 500 millions d'euros supplémentaires par an, soit le doublement des crédits de l'ACTP, a indiqué M. Blanc. Sans compter que la Sécurité sociale et les collectivités locales devront consacrer les fonds rendus disponibles par la création de l'ACI à des actions en direction des handicapés ou personnes âgées dépendantes. M. Blanc a rappelé que Jacques Chirac avait fait du handicap un des trois grands chantiers de son quinquennat. Il a souligné que seul 1,7% du produit intérieur brut (PIB) été consacré aux handicapés en 2002, contre 2% en 1985, "laissant une marge de rattrapage".

L'articulation entre cette future proposition de loi et la révision de la loi d'orientation de 1975 en faveur des handicapés, au programme de la secrétaire d'Etat aux personnes handicapées Marie-Thérèse Boisseau pour 2003, n'a pas encore été définie. "La proposition de loi servira de support au projet de loi ou le complétera", a indiqué le président de la Commission Nicolas About. Elle pou rrait aussi être liée au projet de loi sur la décentralisation, la Commission souhaitant faire du département le chef de file de la politique du handicap.

English Translation

 

The Senate proposes to create a unique allowance for persons with disabilities 

The Senate's Social Affairs Commission proposes to create an individualized compensation allowance (ACI) for persons with disabilities which would replace all existing aid and that should be the object of a proposed bill in the coming fall. The new allowance would be calculated on the basis of individual needs, without consideration of the economical situation of the person. The allowance's goal is to "reestablish equality between non-disabled and disabled citizens" by guaranteeing the financial means of an integral compensation of disability, indicated the Commission's reporter, Paul Blanc (RPR), Wednesday during a press briefing. The measure is part of the Commission's 75 proposals and orientations in favor of the creation of a "real compensation policy" with regards to disability.

The report's flagship measure, the ACI is destined to replace the totality of existing aid : adults with disabilities allowance complement, increase for attendant, compensation allowance for attendant (ACTP) and compensation allowance for professional expenses. This measure should also cover financing of human aid, costs of premises adjustments and technical aids not covered by health insurance or other funding agencies and would therefore simplify administrative procedures. For example, the ACI would allow for the absorption of the costs of a wheelchair by completing the amounts allocated by the various funding agencies (Social Security, organizations, local communities...).

Financed by the State, the measure would be comprised of a monthly allowance and a drawing right on various department compensation funds. The compensation fund could be financed in part by fines paid by companies who have not respected their obligation of access for all, for example public transportation agencies. "A compensation policy of this nature will not be possible, obviously, without an additional financial effort and will therefore bring to light the priorities that our Nation must address.", according to the Commission.

Indeed, the cost of the ACI is evaluated at approximately 500 M euros more per year, that is, twice the credits of the ACTP, indicated Mr. Blanc. And that is aside from the fact that Social Security and local communities will have to reserve the funds that have been made available by the creation of the ACI to actions directed at persons with disabilities or dependant elderly persons. Mr. Blanc recalled that Jacques Chirac had positioned the issue of disability as one of 3 major priorities of his 5-year plan. He emphasized the fact that only 1,7% of the Gross Domestic Product (GDP) is allotted to persons with disabilities in 2002, compared to 2% in 1985, "leaving a margin of catching-up". The structuring of this future bill and the revising of the 1975 law in favor of people with disabilities, on the agenda for 2003 of the Secretary of State for persons with disabilities, Marie-Thérèse Boisseau, has not yet been defined. "The proposed bill will support or complete the project", indicated the Commission's president, Nicholas About. The measure could also be linked to the decentralization bill, the Commission hoping that this department would become a leader on the disability policy.

 

 

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